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專訪夢想動畫公司,配置技嘉高效能伺服器,建構首屈一指的AI運算與遠端桌面動畫應用

文.圖/Johan 2020-05-07 00:00:00
受益於電腦效能提升的一日千里,如今CG (電腦繪圖)的應用可說是越來越廣泛與精深,舉凡是電影、廣告、音樂電影、網路影片、遊戲等等,都可以看到電腦動畫的神乎其技,將栩栩如生與逼真的畫面呈現在世人面前,甚至可以與虛擬世界的人物進行互動,帶領人類進入如阿凡達電影般的奇幻境地。

為打造出專業級的CG殿堂,夢想動畫 (MoonShine Animation)於2012年成立,是一家以藝術家為中心的台灣本土動畫與視覺特效公司,目前有超過150位員工,擁有導演、專案經理、概念設計師、動畫師、合成師、特效師、研發工程師、互動設計師…等職位,設計出多元的作品,涵蓋視覺特效、動畫、技術研發、遊戲、VR與互動…等領域,並從事文化內容再造等業務。該團隊承接過國內各大公司的動畫製作案,並參與過電影之視覺特效,為國內首屈一指的動畫製作公司。

夢想動畫有限公司 (MoonShine Animation)創辦人兼CEO林家齊先生


專訪夢想動畫,辦公室就像大型網咖,賦予動畫創作者絕佳工作空間

為進一步了解動畫公司的辦公室是長什麼樣子,以及動畫公司如何配置其電腦裝備,並利用其新購入的技嘉伺服器來擔任什麼樣的角色,以下PCDIY!將帶您進入位於南港的夢想動畫公司總部,專訪創辦人林家齊先生,來深入了解動畫與視覺特效領域,以及他們電腦的應用配置。

夢想動畫(MoonShine VFX)總部位於南港的捷運昆陽站附近,一樓是夢想咖啡廳,提供一個員工與顧客可以休憩與討論的開放空間


沿著樓梯走上3F的過程中,可以看到梯間牆壁掛滿了夢想動畫的各種作品


到了3F夢想動畫的門口,可看到MoonShine的招牌


夢想動畫辦公室,採用LOFT開放空間風格設計,如同國外創意公司Google、Pixar等風格。在員工的工作桌上幾乎都有雙螢幕配置,提供舒適的工作空間


創意導向類的辦公室,自然少不了廚房的配置,提供飲料、點心讓員工享用 (但作品也是要交出來的…)


大家對於動畫公司所經營的業務範圍可能比較陌生,有鑑於此,林家齊介紹了夢想動畫的主要業務,涵蓋了:概念圖、海報、3D廣告、動畫、互動,以及文化內容再造,這些都屬於動畫公司會製作到的內容,隨著近年來不少學生與社會人士對於動畫製作上也有興趣,該公司更舉辦線上課程,讓學員們可以透過該公司的教學課程,來吸收到動畫相關的知識!

這是夢想動畫其中的一間會議室,裡面有超大4K螢幕,兩邊擺滿各種電影作品繪本


這是夢想動畫自家的產品目錄,一大本自家的作品在裡面


架上各知名電影的作品繪本… 可以看出大多數都是科幻/迷幻類型的電影


PCDIY!專訪夢想動畫創辦人兼CEO林家齊先生,聽他侃侃而談該公司如何在動畫領域運用科技的力量,來達到創新


動畫製作大不易,需大量動員與長期時間,只為那幾分或幾秒的畫面

由於夢想動畫承接過不少大廠委託設計的各式知名動畫作品,這些成品讓人看了之後覺得非常令人激賞,也深深感受到夢想動畫高深的製作功力。相信有不少玩家想知道,以這些作品來看看,需要花到多少人力與時間來開發!

林家齊表示,由於動畫公司除了與客戶直接聯繫之外,還會與其他廠商如製作公司、代理商互相往來,因此一般大多會看專案的大小與金額來設定。以粗略來計算,一般動畫案子大約需要20~30人,為期半年的執行時間,前期的討論與定稿花比較久,真正製作期大約3個月。

至於比較知名大大型案子,他以先前幫國內某知名航空的動畫製作案子為例,該案子整體需要動員到150人月的人力配置,因為執行期間非常長,從概念發想到實際完成,大約一年左右。由於前期設定、溝通、討論到視覺定案,可說是非常繁瑣的過程,因此會花比較久的時間來執行,真正擬定好角色、材質設計、視覺定稿完成之後,後續的動畫製作期間就可以非常快了。

而在製作的過程中,許多都是要透過想像與實際的結合,來做出生動的畫面。以飛機機艙內的廁所或安全門為例,由於實體並不存在,製作小組必須依照真實物體的配色來刻劃,且必要的細節都要非常接近真實比例,以及結構上合理性,才會讓客戶與觀眾感覺到有真實感。

林家齊也簡介其公司的內容簡報,以介紹夢想動畫的辦公室配置、歷年作品、拍攝展示、以及近年正研究中的AI輔助動畫設計。

這些都是夢想動畫承接並製作過的作品一覽,大多都是遊戲裡面的場景與角色


這些都是夢想動畫承接並製作過的作品一覽,這些則是以動畫特效為主


這頁簡介其視覺工作室的攝影場景,搭配藍幕可將主持人與現場做即時重疊


運用AI技術,幫助電腦動畫製作,高效率、結果佳!

由於當今動畫特效越來越進步,不少產業紛紛導入AI (人工智慧)來幫助動畫製作,這部份,夢想動畫也有導入。林家齊簡單說明其作品製作時的大致流程。

首先,夢想動畫在內湖有個虛擬攝影棚,可進行3D動作捕捉(MoCap),以與遊戲 進行串接。在動畫的製作過程中,人物必須以真性情的面貌呈現,但電腦並不曉得怎麼揣摩人類的表情,因此這部份可以透過深度學習的方式,訓練AI幫結果繪製出來。如上述的幾張圖中,有郭雪湖畫風的膠彩畫,透過AI的訓練之下,便可繪製出擬真的畫面。這些效果看起來並不是濾鏡,包含筆觸等都會學習。而夢想動畫也期望在未來,透過新科技的幫助,來改變一些做法。

在遊戲動畫中,可以運用Styleframe單一畫格的風格設定做為最終成品的標準,搭配不同的Previsual預視處理,來轉換(Transfer)成最終的動畫作品風格


在2D動畫中,同樣可以將漫畫的單一畫格做成風格設定,然後搭配真人的動態捕捉(MoCap),來合成最終的動畫移動狀況。這已是許多動畫與漫畫運用的技倆之一


再來是預視模擬畫面,以Styleframe單張畫格的風格設定,再搭配我們所要呈現出來的畫面,透過電腦AI的拼湊之下,即可呈現出初期的動畫,就連光線與陰影細節都能清楚描繪出來!此外,2D動畫也能透過Toon Shader的方式,搭配真人動態捕捉,來成就出類似日式動漫的風格。當然像是人臉模仿、深偽(Deep Fake)表情技術,透過AI也是可以做到的。

360度人物捕捉區


拍攝出來的人物,就有360度的角度可以進行各式動畫應用


簡單來說,AI可讓作品還沒上色前,就能模擬出成品的樣子,減少先前必須一張一張去細修的工作,讓品質更加分。以AI為主的動畫製作,雖然不能完全取代人工製作,但可以輔助許多以往必須花費大量人力去製作的畫面(像是先前沒看過的畫面,或是世界上沒有的場景等),只要賦予一些想像空間,餵入作家的筆觸資料與畫風,AI就能透過這些學習資料,繪製出想要繪出的畫面。

當然,AI也可以用來將畫面從2K轉成4K解析度,由黑白轉彩色!可說是以破壞式創新勾勒未來動畫的製作方向,不但能解決以往不能解決的問題,並且加速成品完成,可說是未來動畫製作的一項重大利器!

部署技嘉HPC伺服器,主要有兩大用途,原先是AI運算為主!

不少動畫都非常仰賴「高效能運算」(HPC)伺服器,來加速圖像的計算與處裡,包含視覺特效、光線追蹤、影像後製…等等。那麼夢想動畫在HPC伺服器上面,是如何配置的,以及其規格如何?林家齊表示,以往採購的主要考量,大多是以CPU的核心數量為基準,也就是「時脈*核心數/價格」的公式,來評量機器的採購準則。不過隨著近年來,考量到CG製作為主,也會參考CineBench的跑分,來計算出效能比。這些都算是典型的評量方法。

近幾年AI動畫的運用需求越來越高。在機器配置上,除了CPU效能比之外,GPU效能比也被列入評量範圍。GPU效能比稍微複雜一點,像是以AI運算為主的電腦,就需要搭配超高視訊記憶體的GPU才行。例如人臉模擬的話,就非常吃記憶體,若在記憶體太小的GPU (如8GB以下)做訓練,可能要30天才能跑完。而改用48GB等級的專業GPU,大概只要1天就可以搞定!從這裡就可以看出效能差距的級別!

林家齊表示這次購入技嘉G191伺服器,主要有兩個用途,原本的用途主要是用來做AI運算的,由於一般市售1U的伺服器,最多只能塞2張繪圖卡。而技嘉這款伺服器能在1U的高度塞入4張專業級的繪圖卡,是以往沒看過的設計,不僅大幅省去伺服機櫃的空間,也讓效能提升。此外,配置雙路處理器,能發揮更多執行緒(共36核心72執行緒),搭配風流設計採前導後出,將散熱效率最大化,在做HPC運算時不僅可以能發揮最高效能,並可達到最佳能效。因此夢想動畫購入技嘉G191伺服器,主要目的就是用來當做AI運算的伺服主機。

夢想動畫使用的技嘉G191-H44伺服器內部一覽,採用雙Xeon Gold 6240 CPU,搭配NVIDIA Quadro RTX 8000繪圖卡(48GB GDDR6)共4張,並將系統記憶體插到768GB插好插滿,成為該公司最強的遠端工作專用繪圖伺服器


在規格方面,夢想動畫新購入的技嘉G191-H44伺服器,安裝了Intel第二代Xeon Gold 6240可擴充處理器兩顆,提供36個核心72條執行緒;在GPU方面,則是安裝了NVIDIA Quadro RTX 8000繪圖卡(48GB GDDR6) 4張;系統記憶體則是在24組DIMM上安裝32GB的DDR4記憶體,總數達到768GB;至於儲存裝置則安裝4顆2TB的SSD為主(另有其他儲存伺服器做儲存,此伺服器主要用來做高效能運算),成為公司最強的AI運算專用伺服器。

那麼為何沒有安裝到Tesla等級的繪圖加速卡?林家齊表示那屬於不同的應用級別,Tesla屬於大量AI運算的領域,而選用Quadro,一方面除了前述人臉模擬需要用到高記憶體繪圖卡才行,且Quadro RTX具備光線追蹤特效,可加速動畫繪製,因此公司裝到這個級別,已可符合自家Render Farm (算圖農場)的需求。至於辦公室的員工電腦,則配置到一般GeForce的遊戲顯示卡就可以了!主要是GeForce在本地端執行動畫軟體工具時,就有足夠的繪圖效能提升效果,符合絕大多數應用需求。

技嘉G191-H44的系統架構圖,可支援兩顆Skylake SP (第一代)或Cascade Lake SP (第二代)的Xeon Scalable處理器,以及共4張PCIe 3.0x16的繪圖卡,再搭配共24組DIMM插槽,每插槽都插32GB可高達768GB的記憶體容量。至於南橋Intel C621 Lewisburg I/O控制晶片,則可支援到4顆2.5吋SATA HDD/SSD,以及其他周邊裝置。


技嘉HPC伺服器最強用途:最佳遠端桌面伺服器 !

購入技嘉超強伺服器,原先規劃用來做AI運算應用,但由於今年的疫情爆發,使得大型動畫專案紛紛延後,必要的話就連員工也得居家工作,屆時不可能每個人的家裡都有很強悍的電腦能拿來製作動畫,準備高效能電腦給員工的話又不好管理。因此,林家齊與其IT部門一起挖掘出這款技嘉伺服器的第二用途,也就是雲端桌面應用!

林家齊透漏,之所以會選擇Quadro繪圖卡做為雲端桌面/虛擬桌面架構(VDI)應用,讓一般入門級Mini PC (迷你電腦)或Thin Client (精簡型電腦)也能透過網路,連接到技嘉伺服器執行遠端桌面進行動畫製作,主要是考量,目前的遠端桌面解決方案(如AnyDesk、TeamViewer)都沒有經過最佳壓縮處理,或運用到硬體的加速優勢,使得操作上會有點卡卡的!而Quadro繪圖卡搭配其驅動程式,不僅可以做到即時的視訊輸出,再加上Quadro RTX 6000以上等級專業繪圖卡具備GRID (虛擬化GPU運用)功能,搭配Intel多核心處理器有針對Adobe相關創作者軟體優化,以及許多專業繪圖都有提供NVIDIA的CUDA硬體加速功能,就連vGPU也能加速,這樣一來,就能發揮出相輔相成的效能加乘效果!這樣一來,就能建構GPU加速的遠端桌面環境,成為最佳遠端桌面繪圖伺服器。

林家齊表示,目前技嘉伺服器,變成以運用於虛擬桌面架構(VDI)為主,讓在遠端工作的員工,只要在家裡用微軟RDP (遠端桌面)工具,就能連回公司的雲端桌面,並執行那些會吃GPU資源的生財軟體,即使在家也能進行動畫製作,至於一般沒有要製作動畫時,也是可以透過RDP連回公司電腦,來進行安全上網與文書工作。

夢想動畫的電腦教室一瞥,每台電腦看似沒有主機?!但皆可透過遠端桌面來變成專業繪圖工作站


以目前的規畫,技嘉伺服器在VDI資源上共有72個vCPU (虛擬機CPU核心),近768GB的vMEM (虛擬機記憶體),以及4顆vGPU (虛擬機GPU數)相當於共有18432個CUDA核心,與384GB的vGPUmem (虛擬機視訊記憶體),因此林家齊將其分割成24組動畫製作級別虛擬機帳號或是192組一般文書工作帳號,並透過動態調配的方式來分配資源給需要的員工使用,讓伺服器應用效益最大化!以下是我們PCDIY!估算的虛擬機資源分配結果。

(1) 24組動畫製作級別虛擬機帳號:每個帳號平均可享用約3 vCPU、32GB vMEM、768個CUDA核心,以及16GB vGPUmem,主要給動畫製作使用

(2) 192組一般文書工作帳號:就是將動畫製作等級的VDI切成8個資源,變成每個帳號享有約1GHz的vCPU資源、4GB的vMEM資源、96個CUDA核心,以及2GB的vGPUmem,主要給一般上網與文書工作使用,可以播放影片

透過上述的資源切割,技嘉伺服器就相當於是24台繪圖工作站的效益,讓員工可以遠端工作。至於上述提到的也可以等同於192部文書工作機的資源,其考量是為避免受到駭客或有害軟體(例如勒索病毒)的攻擊,公司端的本地端電腦只提供Intranet (內網)連線功能,必須用RDP連接到技嘉伺服器的帳號,才能連到Internet (外網)進行上網或其他對外溝通。這樣分層管理不僅可以抵禦病毒入侵,IT部門也容易管控以打造安全的工作環境,提升公司資安等級!

夢想動畫電腦教室:看不到電腦主機卻能執行動畫軟體

接下來看看夢想動畫的電腦教室,這裡就是VDI應用的最佳實作場域了。這裡的每台電腦都只有配備簡單的螢幕、鍵盤與滑鼠,並連到一台早期的智慧電腦棒(Compute Stick),這款電腦棒算是2016年的老機種了,內建Atom Z8300處理器,搭載DDR3 2GB與32GB eMMC記憶體,並配備Win10 Home 32bit版本,算是最基本入門電腦。

林家齊透過這樣的超精簡型電腦,來展示連接到技嘉伺服器,並執行3D特效製作軟體Houdini FX進行多組3D模型的即時繪製。結果畫面呈現非常即時!場景變換流暢不卡頓,學生們可透過這樣的方式來學習與創作,就算在家也能享有一樣的體驗。

該電腦教室,可以用來跑許多應用軟體,包含的Adobe CC、Maya 3D、Unreal等創作美工軟體、動畫軟體、影片剪輯軟體、遊戲製作軟體等等。圖為執行Houdini FX軟體來進行多3D模型的即時繪製


▲林家齊現場展示以該精簡電腦,連接到其技嘉伺服器,執行3D特效製作軟體Houdini FX,以進行多3D模型的即時繪製

可看到每台螢幕後面,其實只安裝一台「電腦棒」!對!就是效能非常基本的Compute Stick產品,內建Atom Z8300、Win10 Home 32bit、DDR3 2GB與32GB eMMC的最基本入門電腦,透過其連接鍵盤、滑鼠,以及螢幕和網路,以開啟VDI (虛擬桌面架構)的方式,來連接到技嘉G191-H44伺服器,讓學生進行學習與創作。當然該伺服器也提供員工在居家工作時,能透過遠端方式連入使用


事實上,夢想動畫也準備一些Mini PC (迷你電腦),可搭配一般螢幕和鍵鼠,來組成Thin Client (精簡型電腦),以連接到技嘉繪圖工作站,以進行動畫創作


至於導入這台技嘉伺服器的效益,對於生產力的提升有什麼幫助?林家齊表示,透過將伺服器切分成24台動畫製作級別虛擬機後,平均每部VDI成本大約2.5萬元,這樣的配置,是繪圖工作站的等級,員工不僅可以在自己的電腦上進行動畫製作,回到家也能延伸其使用體驗,且必要時,公司亦可根據執行的案量來動態調配虛擬機資源,算是大大提升員工的工作效率。

未來的規劃與展望,成為動畫產業的翹楚

一般台灣動畫公司多以動畫代工(OEM)為主要業務,承接客戶的多種動畫案,這些案子可能會拆分到多家動畫公司,且有NDA約束,執行的內容都不可對外公開,甚至無法列出動畫師的名字,如同資訊工人一般的被忽略掉,長期下來對員工的身心發展也會有影響。

因此林家齊在一開始成立夢想動畫時,其案子類型就定位在不以OEM為主,而是以偏向以主創性製作(ODM)為主,包含自己擔任導演或是創意發想,甚至可以參與設計與故事腳本,產品共同掛名,以展示出自己的品牌,夢想動畫期望在客戶的幕後團隊列表中,將自己站在產業鏈的前端。

從上述的訪談當中,可以發現夢想動畫不只在實現夢想,更以務實之態度,來打造專業級的動畫殿堂,同時也立志成為動畫產業的翹楚,在科技與電腦的搭配上更是令同業刮目相看。以這次導入技嘉G191-H44的1U高效能伺服器為例,其搭配雙Xeon處理器與NVIDIA Quadro繪圖卡,從原先打造AI運算為主,到後來轉換成以VDI應用為主,實現讓員工遠端動畫製作以及安全上網的絕佳工作環境,同時也為同業先鋒,開創遠端工作的無限可能。

當然不僅僅是為了防疫需求,夢想動畫更計畫在未來高雄分公司的電腦配置上,也採用這種遠端VDI方式,透過從高雄連回台北的方式,打造出任何裝置、任何地點與任何時間都能進行動畫製作的環境。

讓夢想發光吧!這也是夢想動畫1F咖啡Bar的招牌!



廠商資訊

廠商名稱:GIGABYTE - 技嘉科技股份有限公司
廠商電話:0800-079-800
廠商網址:www.gigabyte.com
產品網址:https://www.gigabyte.com/tw/High-Performance-Computing-System/G191-H44-rev-100-200#ov
代理商名稱:Weikeng 威健實業股份有限公司
代理商電話:02-26590202
代理商網址:www.weikeng.com.tw


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