PCDIY!玩家票選

PCDIY!第十屆2014玩家票選品牌大賞獲獎廠商專訪,無線路由器最佳品牌:ASUS

文.圖/PCDIY! 2015-05-12 00:00:00
在第十屆PCDIY!玩家票選品牌大賞中,華碩電腦(以下簡稱華碩)在無線路由器票選中,獲得玩家投票最佳品牌的肯定。編輯部特地拜訪華碩,頒發無線路由器最佳品牌的獎盃,並請華碩與大家分享,在品牌上的經營策略與未來市場的規劃。

PCDIY!總編輯賴明亨先生頒發無線路由器最佳品牌獎盃,給華碩電腦網路及無線設備事業部協理鄧天隆先生


慢工出細活,熬出AC3200旗艦產品

無線路由器發展至今已經算是各非常成熟的產品,尤其是當所搭載的網路晶片都是同一家、硬體規格也都達到公版水準時,很難單從外型上去判斷出優劣來。但有用過或正在使用華碩無線路由器的玩家都知道,其內建的記憶體容量總是比競爭對手大上一倍、處理器效能也比競爭對手強。其實早在去年Computex上,華碩就已經展出RT-AC3200 產品,為何一直到這個月才宣布正式推出,時程上比起在去年資訊展就已經開賣的D-Link DIR-890,以及3 月上市即開賣的NETGEAR Nighthawk X6 R8000 都還要晚了許多?華碩網路及無線設備事業部協理鄧天隆解釋到:「其實是因為NCC法規的問題!在今年1月19號之前,NCC規範無線路由器僅能使用Band 2與Band 4兩個頻段,之後新法修正,才開放使用Band 1跟Band 4。Band 2採用的頻寬是40MHz、天線為24dBm;而Band 1的頻寬為80MHz,天線則可用到30dBm。這也意味著,採用Band 1 的無線路由器不僅擁有更快的速度,同時涵蓋率也是Band 2的一倍。」也就是說,採用3天線機種最高可到1735MHz(AC1750),指的是使用Band 1的情況,若使用Band 2的話,速度只會剩下一半。AC3200機種也是如此,僅管號稱內建N600+AC1300+AC1300的三頻技術,除非使用Band 2,否則實際速度一樣很難達到這個標準,所以華碩才會等到新法規通過後,才推出旗艦產品RT-AC3200。

當對手都以達成硬體規格為首要目標時,華碩卻更進一步的要求工程師,必須把所有可能的效能全都榨出來,就是要給玩家最棒的無線產品;圖為ASUS RT-AC3200旗艦級無線路由器


秘密武器:Smart Connect

鄧天隆表示:「當對手都以達成硬體規格為首要目標時,華碩卻更進一步的要求工程師,必須把產品所有可能的效能全都榨出來。想要達到這樣的要求,只有擁有自己的工程師,並且不斷的把這樣的精神深植到工程師心中,才有辦法做到。從60分到90分不難,但要從90分做到95分甚至是99分,這最後一步真的必須不斷堅持,持續和社群、玩家不斷互動,瞭解他們需要的功能,需要什麼樣的硬體規格才行。」說到這裡,鄧天隆也跟我們分享了一個小故事,「當初為什麼決定把無線路由器搭載的記憶體容量加大到一倍,其實是有一群玩家在論壇上共同連署,希望能有款產品擁有超大記憶體和超強處理器,同時又是以Open Source 為架構,來滿足他們強大的使用需求。」 當硬體規格達到了,接下來就是韌體和功能也要跟上才行。

ASUS RT-AC3200機身左前方的兩顆按鈕一顆用來關閉LED燈號顯示,另一顆則可關閉WiFi功能


ASUS RT-AC3200 USB 3.0埠提供外接隨身碟或硬碟功能以進行簡易NAS 應用


無線路由器採用三頻(Tri-Band) 的最大優勢,就是希望透過Smart Connect 功能讓每個不同速度的無線裝置,都能連結到正確速度的頻段上,一來加快連線速度,二來還能提高頻譜利用率。不過目前市面上內建Smart Connect 功能的產品,大多屬於「固定式」切換,就是當裝置與無線路由器連線後,無線路由器會自動判斷並將裝置指派到例如第一組高速5GHz 頻段上,隨即鎖定不再更換,優點是能維持穩定的連線,卻不夠Smart!因為使用者不會只在定點使用,當使用者開始移動到距離無線路由器越來越遠的地方,原本連高速5GHz的速度已經上不來,而無線路由器又不會自動切換連線至2.4GHz 的話,結果就是高速5GHz 頻段速度全被拖累。就好比超車道上,明明應該走110km/h的速度,現在突然上來一台90km/h的車子擋在那邊,使得後面的車子只好一起降速跑90km/h。

ASUS RT-AC3200網頁管理介面分類簡明扼要,可清楚得知Router之USB、有線、無線等連線狀態


ASUS RT-AC3200內建網路防毒功能,可檢視路由器安全評估,讓網管人員得知安全設定上是否有漏洞


此時,若無線路由器能進行動態調整,將其切換到其他頻段的話,就能避免塞車。華碩RT-AC3200就是能「真正」達成Smart Connect 的產品,可動態的在2.4GHz、第一組5GHz、第二組5GHz之間切換,確保連線裝置皆處於最佳連線頻段。但Smart Connect 要做得好並不容易,以華碩自身為例子,一開始在美國地區上市的時候,常被玩家抱怨Smart Connect 不夠Smart,後來花了好幾個月、試了很多方法來最佳化,現在Smart Connect 已經能穩定執行,台灣玩家不用擔心。

韌體持續更新加入更多新功能

除了硬體規格外,韌體可說是無線路由器的另一個靈魂,只要韌體寫得好,小綿羊也可以變成大野狼,而其中最經典的例子,就是華碩自家的RT-N系列。有玩家利用第三方韌體tomato(中文名稱番茄)來刷華碩的無線路由器,沒想到不僅效能大爆發,還可開啟隱藏功能,這時才發現原來華碩無線路器的體質超好,於是在玩家界引起一陣跟風,紛紛將自己手邊的無線路由器升級。一般來說,新推出的無線路由器上肯定搭載著最新功能,但間隔一段時候後再發佈的第二版、第三版韌體更新,頂多就是做漏洞更新而已。華碩的作法則是更進一步,除了漏洞更新外,還會加入新開發的功能,並確保舊型號機種也能使用新功能,所以玩家不用擔心自己買的無線路由器會過時。而且就算該款產品已經停產、不推出(例如距今6 年前的產品RT-N16),華碩到現在還是繼續升級其韌體。鄧天隆表示:「除非硬體真的跑不動新加入的功能,否則都會向下相容、支援。」相信做過軟體開發的玩家就會知道,當手上擁有這麼多機種,還要每年、每季定期更新功能,耗費的成本和所需的人力、物力是非常沈重。但絕不退縮,這是華碩對消費者的承諾,也是華碩路由器的價值以及與對手最大不同的地方。

鄧天隆表示:「華碩推出的新韌體時不僅是解決問題,同時還會加入新的功能,並向下支援、相容舊機種,讓玩家手上的產品不會過時。」


商用產品下半年推出

消費型市場講究距離和極速,商用市場在意的是連線數和穩定度。現有的AC2400、AC3200機種已經可以外接3G、4G LTE 的網卡,達到網路備援的目的,同時也內建OpenVPN功能,讓使用者身處國外也能輕鬆連回公司處理公事,有些機種甚至搭載了Dual WAN功能;因此不管是在功能還是效能上,幾乎已經能滿足小型企業的商務需求。而今年下半年度推出的商用機種,將會直接內建LTE網卡,只要插入SIM卡就能變成3G、4G無線基地台,對於許多才剛開始營業的創客(Maker)而言,是最便宜又方便的無線上網解決方案。
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