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【E3 2018】盤點市面的「遊戲串流服務」;另微軟E3宣佈加入戰局,將遊戲機畫質串流至「任何裝置」

文.圖/Johan 2018-06-11 16:00:00
隨著影音串流技術、網路傳輸技術的突破,以及大螢幕逐漸進攻客廳的時代來臨,遊戲廠商們也開始打破傳統,讓遊戲不再侷限於特定場合或特定主機來進行。例如PC可以和電視連結,讓你不用躲在書房,在客廳也可以玩。內急要趕快跑去蹲廁所時,也能將遊戲畫面串流至你的衛浴間,讓你不會miss掉任何精彩的moment。甚至有些遊戲串流技術,以及可以突破區域性,只要網路速度夠快,玩一套遊戲不一定要在家裡,或社區周遭,甚至在遠處,都是可以達成的。

本次E3 2018專題,特別盤點市面上的各種遊戲串流服務。讓大家知道未來的3A級遊戲,將會以什麼樣的面貌來呈現。底圖取自Steam網站


在目前提供的遊戲串流服務中,像是GameFly、NVIDIA的GeForce Now、Blade的Shadow,當然也少不了Steam的Steam Link App。每個Stream服務的範圍都不盡相似,但都可能讓你的屁股離開那熱熱的書房座椅,帶你到客廳的沙發,甚或是到公園的長椅上,玩出自己的一片天空。

微軟E3也加入戰局!提供遊戲機品質畫面串流服務

在美國洛杉磯舉辦的2018年E3展期間,微軟在主題演說中,除了發表將推出許多最新的遊戲之外,以及發表FastStart快速開始功能(這是透過微軟機器學習技術,下載優先需要下載的遊戲內容,讓遊戲還沒全部下載完成之前,就可以先進行遊戲,類似Uplay或EA Origin的作法)。此外,還透漏該「遊戲雲端團隊」正在開發一種「遊戲串流服務」,可以將家機等級畫質的遊戲解鎖,以串流到任何裝置。

微軟於E3 2018展前記者會,揭露即將推出遊戲串流服務,將遊戲機畫質的畫面串流至「任何裝置」。圖引自Xbox網站


也就是說,等未來微軟這項「遊戲串流服務」推出之後,玩家們就可以透過手機、平板、電腦等裝置,來玩Xbox等級的遊戲了!該遊戲畫面不僅有家用遊戲機的畫質,且提供流暢的串流品質。只是這項服務是否與Xbox Game Pass綁住,或是需要另外付費的加值服務,就等微軟屆時公佈了!

盤點遊戲串流服務,最完整的分析說明

為讓讀者了解當今有哪些遊戲串流服務,以下筆者整理出當今的服務類別,並針對業者所提供的服務,來做說明。目前除了Local Play (本機玩遊戲)之外,業者有推出Local Streaming (本地端串流)、Cloud Streaming (雲端串流服務),以及Game On-Demand Streaming (隨選遊戲串流服務)的服務。以下製表說明如下:

▼表 遊戲串流服務的種類與比較
製表:PCDIY!,2018/06


以上特別要說明的是,上述的Streaming Client的範圍,可擴及到硬體(如PC、遊戲機、手機、媒體播放裝置…等等)或是純軟體(如手機App)。玩家依照業者的需求,Stream Client可能必須買該公司規定的硬體來串流,有些是您的PC要符合該需求才能串流。有些則是提供App,只要在您的手機或平板等智慧裝置安裝該App,就能串流該遊戲畫面至您的裝置上。

至於Game On-demand (隨選遊戲服務)與Game On-demand Streaming (隨選遊戲串流服務)兩者不同處是:前者屬於軟體推送(push),業者將遊戲下載至您的Client(遊戲機、手機、電腦等),然後透過您的Client裝置來直接執行,你可以視為是一種Game App Store的概念。而後者屬於視訊串流,是遊戲在雲端執行,然後把畫面傳送到您的Client裝置。兩者運作方式完全不同,這篇文章主要探討後者,因此沒有將僅提供前者服務的業者列進來。

以下就來一一盤點各家所提供的的遊戲串流服務吧!

NVIDIA GeForce Now
NVIDIA GeForce Now遊戲串流服務,原先是Local Streaming類別,該公司提供NVIDIA Shield Android TV、Shield與採用NVIDIA晶片的Tablet的用戶能夠連接到連接到你裝有NVIDIA顯卡的PC,並裝有GeForce Experience程式,即可讓該PC的遊戲畫面串流至你的掌機或另一台電腦,如此一來,您就可以在家裡的任何一個角落,隨時玩PC等級的遊戲。不過,玩家必須要自備一台裝有NVIDIA顯示卡的高階PC,要自己有購買遊戲,網路則是盡量使用有線LAN或5GHz Wi-Fi,才夠力!官方建議網速15Mbps者,可玩720p @ 60fps畫質,若是25Mbps者就可以玩1080p @ 60fps畫質。

NVIDIA於2015年推出GeForce Now服務,可將PC遊戲畫面串流至NVIDIA Shield Android TV/Tablet/Portable等裝置


不過,就在CES 2018時,NVIDIA更發表了GeForce NOW for Mac/PC軟體(近期開放),讓您的Mac電腦或是一般的PC,能夠透過Cloud Streaming的服務,連接到您的Cloud GeForce GTX PC來直接玩各種3A級遊戲,不用買顯示卡,只要網路連線夠順暢,基本上一般文書級PC就可以玩了!

透過小螢幕來玩PC已經不足吸引玩家了,GeForce Now for Mac or PC,直接給你Game On-Demand的遊戲串流新體驗,以後不用買遊戲,就可以用一般電腦來玩這些3A級遊戲


GameFly Streaming
GameFly Streaming雲端遊戲串流服務,為上述Game On-Demand Streaming類別,該公司提供某些智慧電視、電視棒、影音機上盒等用戶,能夠直接透過網際網路連線的方式,來玩該公司提供的各項「遊戲機等級」遊戲。不需要買遊戲機和遊戲,只要有搖桿即可。

為了避免步上OnLive (先前HTC投資的一家隨選遊戲服務公司,已於2015年結束營業)的後塵,GameFly與Amazon和電視大廠合作,讓其服務能透過與硬體結合,嘗試打開市場。目前GameFly支援Amazon Fire TV、LG/Samsung/Philips智慧電視、EMTEC Gem Box、Totalplay TV…等產品,該公司也提供百來款3A級的遊戲讓玩家們可以透過上述的裝置來進行玩樂。該服務每月10美元。

GameFly推出的GameFly Streaming,可讓Amazon TV、各大智慧電視、數位機上盒的用戶,直接以Streaming的方式來玩3A級遊戲,而不需要買遊戲機。


Blade Shadow
Blade於CES 2018推出雲端虛擬遊戲PC服務,叫做「Shadow」,為上述Cloud Streaming類別,Shadow是一款高階的虛擬PC服務,只要有一般電腦或智慧裝置(手機、平板等)能夠上網,就可以享有3A級遊戲的玩樂體驗。正因為當今隨便一台電競電腦動輒3、4萬元起跳,對於初級遊戲玩家而言,實在是不小的負擔。因此法國新創公司Blade,推出了這個Shadow服務,讓玩家只要月付35美元起,就可以「租用」這台放在雲端的電競級電腦。Blade宣稱將提供「0延遲」的技術,讓串流遊戲品質有如本地端的遊戲體驗。(事實上,還是會有一些些lag的啦!)

Blade推出的Shadow Box,是一款輕量級電腦,提供1080p @ 144Hz或4K @ 60Hz的內容即時解壓,搭配其Shadow雲端遊戲串流服務,就可以玩重量級遊戲。


該電腦配備為Xeon八執行緒處理器,12GB記憶體,256GB儲存空間,同時還裝有NVIDIA GeForce GTX 1080顯示卡。因此玩家只要網速有15Mbps以上,就可以暢玩各式遊戲,當然在遊戲的部份你還是要先買好、裝好才能玩就是了。簡單來說,Blade的Shadow類似NVIDIA的GeForce Now for Mac and PC服務!

對於連電腦都沒有的玩家,Blade也將推出一台「Shadow Box」的輕量級電腦,提供1080p @ 144Hz或4K @ 60Hz的內容即時解壓,讓你可以帶這台小電腦到任何地方來使用。問題來了,你會想要一年花420美元(約NT$12,600._)的費用,來租用一台雲端虛擬電競級電腦嗎?

Blade推出的Shadow Box,是一款輕量級電腦,提供1080p @ 144Hz或4K @ 60Hz的內容即時解壓,搭配其Shadow雲端遊戲串流服務,就可以玩重量級遊戲


Steam Link
對於玩家而言,Vavle的Steam就像是開啟遊戲大門的鑰匙,每個玩家一定都會有個Steam帳號,然後裡面有上百甚至上千套遊戲,永遠玩不完。Steam除了Windows平台之外,也有Mac、Linux平台,甚至2014年起,Valve就有推出SteamOS,並與各電腦大廠合作推出Steam Machine,嘗試建立自己的PC遊戲生態系。

至於串流服務方面,Steam先前推出了Steam Link媒體串流盒,只要搭配搖桿,讓玩家可以放在客廳,來連到書房的電競電腦,並透過串流方式來玩遊戲。這種算是Local/in-home Streaming的服務。然由於SteamOS採用Linux平台,遊戲數量少,使得Steam Machine產品賣相不佳,連帶Steam Link也受到影響。

Steam Link串流盒,提供Steam遊戲串流至其他視訊裝置的功能,可以串流至其他電視、螢幕,讓你可以在家裡的任何地方,玩3A級遊戲


後來Steam改推出純軟體版本的Steam Link App,讓你的Android、iOS(即將支援)的智慧型裝置,能夠連至您家中的電競電腦,來玩3A級的PC遊戲!

Steam Link App可將Steam遊戲串流至手機、平板,或電視上。玩3A級遊戲不再需要其他輔助硬體


Parsec
除了各大廠所推出的Local Streaming服務之外,還有第三方廠商推出的Streaming軟體服務。例如Parsec Cloud, Inc.就提供Parsec服務,可提供Windows/Mac/Android/Linux/Raspberry Pi 3等裝置進行遊戲串流服務。您可以透過加入自己的電競電腦(私有雲)、向Amazon這種雲端服務大廠租用雲端電腦(公有雲),或是從朋友的電腦(社群雲),來串流遊戲至自己的裝置,以便進行玩樂!

Parsec推出遊戲串流服務,讓您可以透過任何裝置,來連接到自己、雲端或是朋友的遊戲電腦,來玩重量級遊戲


Parsec目前有提供Local Streaming的服務,至於在Cloud Streaming部份,就是租用Amazon、Paperspace等業者的雲端空間,你可以選擇要是要以時計費,還是以月計費,就看您怎麼做了!

Parsec推出的軟體與服務,讓您可以將您的遊戲電腦分享出去,或連至您朋友的遊戲電腦,來玩3A等級的遊戲,亦可租用雲端遊戲電腦


Sony PlayStation Now
Sony當紅的遊戲機PS4,可玩許多3A級的遊戲。在當今遊戲紛紛改採用數位下載的今日,不少遊戲主機也提供網路下載服務,提供所謂的Game On-demand服務,這個服務稱作「PlayStation Now」,目前可提供650套PS4/PS3/PS2的遊戲,能夠直接下載到您的PS4遊戲機,或是串流(Stream)到你的PC上來玩。串流接收裝置只要是Core i3 2.0GHz、300MB硬碟、2GB RAM的Windows 7電腦就可以了,也就是只要月付9.99美元(前7天免費),不用買PS4,就可以用PC來暢玩PS4遊戲。

PlayStation Now本身就是一種Game On-demand服務,如今亦提供串流至PC的服務,讓玩家們不用買PS4,也能玩PS平台的遊戲


Nintendo Switch Online
由於任天堂推出Switch遊戲機後大受歡迎,相較於其他兩大遊戲機廠商都推出了線上服務之後,老任也決定要在2018年9月正式推出「Nintendo Switch Online」的服務。以月付3.99美元的超低價來吸引玩家訂閱,提供傳統NES(紅白機)遊戲、手機App,以及各種其他的線上遊戲推播服務。

Nintendo Switch Online 將於2018年9月啟動!提供多款線上遊戲的下載與玩樂


至於Game Streaming服務方面,Capcom在5月於日本地區推出「惡靈古堡7」 Cloud版本,是透過串流的方式傳送到Switch,解析度也會降低一些,但卻可讓玩家玩到完整版本的遊戲,該遊戲目前花18美元,就可以玩半年(可先玩15分鐘試玩版)。未來Nintendo官方是否會整合這些遊戲廠商,提供Game On-demand Streaming服務,以玩一些遊戲大作,就看後續的發展了!

等不及Nintendo Switch Online的上市,Capcom推出「惡靈古堡7」 Cloud版本,讓Nintendo Switch的玩家可以透過串流的方式,玩到完整版的原作遊戲


Microsoft Xbox Game Pass
目前微軟推出的Xbox Game Pass服務,是給Xbox玩家的一種Game On-demand服務,提供超過百種重量級Xbox One與Xbox 360的遊戲,讓玩家不用買,就可以玩,甚至可以搶先試玩Beta版遊戲。新會員首月只要1美元(NT$30),日後每個月10美元(約NT$320)。

微軟Xbox Game Pass,超過百種重量級Xbox One/360的重量級遊戲,讓玩家不用買就可以玩


至於Game Streaming服務方面,如前述。微軟於E3展透漏會有這樣的計畫,細節就等微軟正式公佈了!

從儲存空間、遊戲分享,到整台電競電腦,雲端串流服務未來發展無限寬廣

以前街機(Arcade)時代,大家都是以投幣(Coin-op)的方式,來玩一場遊戲,花個5元至10元來享受幾分鐘至幾十分鐘的視訊遊戲;或者你是電玩間的老闆,也可以任性地花幾萬至幾十萬來買大型機台,一次來玩到爽。直到後來,家機(家用遊戲機,Console)的出現,讓玩家可以買遊戲主機,和喜歡的遊戲卡匣(Cassette),接上電視來玩。而電腦(Computer)遊戲則是從原本的簡陋且沒什麼音效的狀態,透過硬體的不斷進步,演進到當今的電競級電腦(Game PC),成為能提供最佳遊戲體驗的平台。

如今,在網路發達的今日,許多雲端服務的推出。對IT與遊戲產業的衝擊,首先就是儲存空間(Storage),你的所有文件,甚至遊戲進度(Game Progress)都可以上傳至雲端,因此到哪台電腦都可以帶著遊戲進度走。而網路遊戲透過線上查核機制,可以防堵遊戲進度竄改、作弊(Cheating)、盜版等等,同時發行機制也逐漸改成數位下載(Digital Download),使光碟遊戲已經成為收藏用。

隨著網路邁向更高速度的境界,現在的遠端控制(Remote Control)功能,也逐漸從簡單的Windows桌面控制,開始發展到可以將遊戲畫面即時傳送,讓玩家可以透過效能比較差(under-powered)的裝置,來直接連到效能非常強(over-powered)的遊戲電腦,透過串流技術來檢視遊戲畫面,以及操控遊戲,業界更發展出全新的Game Streaming市場,提供上述的Local Streaming、Cloud Streaming,甚至Game On-demand Streaming等串流服務。相信未來你我都可以用很簡單的智慧裝置,來玩3A級遊戲了!



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