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蘋果傳將可能於2021年推出採用ARM架構的Mac電腦,揮別x86架構

文.圖/Johan 2020-03-30 11:20:21
蘋果(Apple)近年來在iPhone與iPad的發展可說是成果豐碩,iPhone一直是銷售冠軍,而iPad也成為平板電腦市場中唯一還在力推的產品。雖說蘋果也致力於推出新的Mac,並將配備升級至最新的十代U同時搭配256GB起跳的SSD,來讓果粉們從喜愛iPhone、iPad之外,也連帶一起買Mac吧!但是Windows PC的市場仍舊強大,讓Mac的銷售量始終無法再進一步突破!

也許蘋果也知道差不多是時間了,再加上ARM陣營越來越強大,以ARM架構為主的3C裝置近年來在各種效能表現也越來越強勁,可客製化的程度高,不會像近期x86架構的處理器還會給一些用不到的垃圾功能,要求I社給客製版的10代U,因此業界分析師也在猜測,下一代的Mac筆電,也許最快2021年,就會採用ARM架構了!

iPad Pro越來越像筆電囉…


從平板發展至筆電,Mac其實用ARM好像也可以?!

其實從過去幾年來看,蘋果在其平板電腦產品(iPad)中,持續證明其功能非常強大。在最新的iPad Pro,除了原先的觸控螢幕輸入、手寫筆,且能支援鍵盤之外,現在已經可以支援滑鼠/觸控板輸入,再搭配最新的iPadOS,能做到多工處理與多重畫面,其實已跟桌上型應用軟體一般,能幫助創作者進行各種工作切換與處理需求,等於幾乎可以取代筆電的角色!

既然iPad有那麼多創作用的軟體,使用習慣也逐漸走向筆電情境,但不少使用者還是習慣使用Mac (或Windows)的介面,再加上這些平台擁有桌機級的應用程式可以來大量的工作,比起iPad還可能要重新適應其介面來說,多少人還是傾向使用Mac/Windows來工作。

OS X v10.4 Tiger作業系統,是第一個支援x86架構的macOS


至於Mac部份,其實蘋果對於系統效能與續航力的調校可說是有目共睹,往往在新的Mac推出時,搭配最新x86處理器以及新版macOS,都有給予不錯效能提升,不是單純在擠牙膏。因此在當今ARM架構越來越強大,加上蘋果自己的晶片設計功力也不可小覷,當蘋果自家晶片都走向5nm製程,而x86還是14nm+++最多僅10nm的程度,以及x86是其他廠商的IP,無法提供自由的客製化等限制,這些原因讓蘋果會考慮自己設計出Mac專用的更強大桌機級的ARM晶片也不是不可能。其實早在2020年就有傳出這樣的風聲,只是可能礙於一些策略,還沒真正執行。也許近期已經成熟了,因此業界紛紛傳出下世代的Mac電腦,可能就會搭配蘋果自家的ARM處理器。屆時蘋果的所有產品都全面ARM化,揮別x86架構!

OS X v10.5 Leopard作業系統,支援Universal Binary架構,讓PPC/x86應用程式得以在兩種架構的Mac電腦上執行 (圖為在PowerPC架構下執行的macOS)


10年河東、10年河西,從PPC到x86,再到ARM?!

其實Mac電腦,在1995年開始導入PowerPC架構的處理器,由於PowerPC的效能到後來一直無法有大幅度的提升,因此讓蘋果決定於2006年推出採用Intel x86架構的Mac產品,搭配OS X 10.4 Tiger作業系統,可同時支援PowerPC和x86架構的應用程式,直到2009年的OS X 10.6 Snow Leopard為最終版雙架構系統,後來OS X 10.7 Lion才完全去PowerPC化,成為純x86/x64架構的macOS。軟體也從過渡期間慢慢完整的Intel x86/x64化。

如果如今蘋果已經很不爽Intel架構處理器又貴、又燙、又有漏洞還有垃圾功能的話,現在要轉換架構也不是不可能。畢竟先前從PowerPC過渡到x86也僅花個3~4年的時間而已,也許自2021年開始從x86慢慢過渡到ARM可能也不需要太久,屆時可以讓自己的Mac完全脫離Intel的魔爪。

MacBook Air 2020會不會是末代採用Intel x86架構的Mac呢? 讓我們拭目以待


只是,大家屆時可能會懷疑,轉換到ARM之後,Mac Apps軟體還會跑得很順暢嗎?會不會像高通(Qualcomm)和微軟合作推出Windows on ARM筆電那樣跑許多軟體都頓頓的,尤其是用模擬模式去跑x86的應用程式呢?

其實果粉也不太需要擔心,以蘋果的軟體生態系來說,相信他們會趕快要求那些軟體開發者趕快針對ARM架構來進行優化,甚至會像先前強制所有新的iOS應用程式都要改成64位元架構那樣,來要求新的macOS應用程式也要做到ARM優化才准上架至Mac App Store。可能不用幾年之後,搭載ARM優化的Mac的應用程式,就一樣可以跑得很順,甚至有機會超越x86版本的表現喔!

Steve Jobs當初在新Mac發表會中,提到PPC至x86的Transitions (過渡)進行式。那麼下次的Transition,是否即將發生呢?


只不過,屆時想玩黑蘋果的玩家們,可能就無緣囉!

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