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Asus AiMesh技術來臨:支援旗下產品,無痛滿足Wi-Fi覆蓋率

文.圖/Cheng 2018-07-20 11:41:50
過去,大坪數家庭或是公司行號等具備上下樓層的空間,若是想要使用Wi-Fi無線網路相連的話,往往會遇到訊號不穩的問題,即便近年來陸續有網通廠商推出Mesh網狀網路技術,仍無法克服SSID切換的麻煩問題。但一切的困擾都隨著Asus AiMesh技術推出獲得解決,AiMesh能自動連接多台Asus無線路由器,並打造能覆蓋全家的Wi-Fi網路,有效且有彈性的解決Wi-Fi訊號問題。

本次PCDIY!也特別前往Asus總部,訪問其行銷經理邱青泉先生和專案經理們,請他們說明AiMesh的功能和優勢所在。

這次PCDIY!特別專訪華碩行銷與使用者體驗部經理 邱青泉先生(左)、華碩研發處資深專業經理 沈長毅先生(中)、華碩行銷與使用者體驗部二課專案經理 鄧惟升先生(右),來深入了解Asus的AiMesh技術


傳統路由器訊號覆蓋難度高

當前無線路由器(Wireless Router)無論是功能還是訊號皆越來越強,但是一旦需要在大坪數的居家環境,或是具有上下樓層的公司行號使用時,仍然需要搭配配置多台Router作為訊號的節點,藉此確保空間中無任何訊號死角。

邱青泉經理表示,傳統上,一般面臨此問題時的做法,是在每一台路由器上設置不同的SSID,當使用者跨越到另一區的覆蓋環境時,就必須自己手動切換連線SSID,才能確保網路傳輸不中斷,雖然使用上可行,但仍不免有需「手動切換」的麻煩。

邱青泉經理表示,以往的Repeater模式在跨區使用網路時往往會有重設SSID困擾,AiMesh技術可主動解決這個問題。


Mesh網狀網路興起
後來又有廠商推出所謂的「Repeater模式」,藉由將路由器設置為延伸路由器,用來當作延伸無線訊號的功能,但Repeater無法使用相同SSID,且更改主路由器的設定時,延伸路由器也要手動跟著改才行,無法做到同步修改。更重要的是,主路由器和延伸用路由器都必須相同等級或相同規格才行,加上前述的設定過程繁雜,使得實用性質大大降低。

為解決上述的問題,廠商又推出Mesh(網狀網路)架構的路由器產品,讓路由器之間能相互溝通,以延伸訊號覆蓋範圍,也因此,Mesh架構路由器產品逐漸普及,多數新的路由器產品皆具備其架構。

雖然各家都號稱是Mesh級的路由器,但Asus所推出的AiMesh技術以及對應的產品,則是可以橫跨產品等級,並將產品之間的有線與無線溝通能力和傳輸效率,推升到另一個層次。

更便利!完整且效能更強的Asus AiMesh

AiMesh是Asus創新的無線路由器功能,在當前普及的Mesh網狀網路中加入更多智慧功能,連網裝置在連上使用AiMesh的路由器訊號範圍內後,無論使用者到空間中任何地方,AiMesh都會根據各點的網路訊號強弱狀態,自動將使用者連到對應的AiMesh Node(節點)上,且過程中,使用者完全不必另外設定,就能享用穩定且不間斷的網路環境。

支援多種新舊路由器
一般負責網路訊號覆蓋的路由器,正如前文所提,無論是主路由器還是做為延伸訊號範圍功用的延伸路由器,在規格和等級上皆須相同,然而,AiMesh的強大之處在於讓使用者可以混用各種不同型號的Asus無線路由器,Asus專案經理鄧惟升先生也補充,無論是最新推出的新品,還是幾年前的產品,只要確認支援該功能並經過韌體更新以後,便可以在路由器設定介面中直接找到AiMesh的設定選項,這讓使用者不需要額外添購路由器,甚至可以節省開銷,讓舊的路由器持續發揮功效,且效果不打折扣。

鄧惟升經理表示,無論是Asus還是ROG產品,未來都可以藉由韌體更新讓彼此支援AiMesh技術。


深入介紹AiMesh的運作原理

Asus研發部資深專業經理沈長毅先生也為我們解釋AiMesh的運作原理,AiMesh系統主要是以中央控制,也就是由最前端的路由器(即AiMesh Router)作為中控台,主管各節點(即AiMesh Node)之間的溝通和下指令。此時,若在此中控台路由器中更改或進行任何設定,整個AiMesh系統中的路由器都會同時設定。

而在此中央控制狀態下,AiMesh系統會判定使用者聯網裝置距離目前連線的路由器多遠、訊號是否變弱,中控台此時會開始判斷系統中的其他節點是否有更適合該裝置連線,讓其連到訊號更強的節點。即使該裝置並未和其他節點相連,但由於所有裝置都處在同一個AiMesh系統中,該裝置的連線訊號強度會透過比較的方式,中控台會隨時和其他節點進行比較,一旦裝置連網訊號變弱以後,中控台就可以自動下指令,將該裝置和其他訊號更穩的節點相連。

簡單來說,就是有點類似手機蜂窩式網路的原理。當手機用戶越來越遠離基地台A的時候,其系統自動會判斷將手機連至離用戶較近距離的基地台B,讓用戶即使跨區講電話時,也不會斷線。AiMesh系統也是類似這樣的設計,讓用戶在覆蓋區域裡面自由走動時,會自動根據無線網路的訊號強弱,來自由切換是連到哪個節點,讓用戶走到哪,都能享有暢通無阻的無線通訊環境!

沈長毅經理解釋,AiMesh技術主要是以中央控制為主,由最前端路由器負責主管其他路由器之間的溝通。


AiMesh技術讓使用者在大坪數或不同樓層空間中移動時,不需要隨時切換SSID。 (圖左:未使用Mesh技術下,人員跨區時必須手動切換SSID,圖右:使用AiMesh之後全區都可設定成相同SSID,且跨區時會自動切換)


有線/無線網域相互溝通
AiMesh系統不僅可以延伸無線訊號覆蓋範圍,還可以讓使用者在「有線」和「無線」網路之間混用,讓使用者可以根據空間的限制或需求,利用AiMesh系統來建立有線和無線網路系統。如果系統發現有線網路不穩了,那AiMesh會自動轉成無線系統,反之亦然,這也就是AiMesh的另一個特色,也就是「自我療癒」(Auto-Healing)功能。除此之外,自我療癒功能還能在系統中任一節點故障時,先將其剔除於系統外,並自動將剩餘的節點重建出一套穩定的網狀連線系統,以維持系統的正常運作。

AiMesh技術可以讓使用者在有線和無線網路間混用,例如路由器之間(或不同空間)可藉由有線網路連接,但與行動裝置間可使用無線網路溝通。


AiMesh技術具備「自我療癒」功能,若原系統中有任一節點出現問題,AiMesh會自動進行修補,避免影響使用者網路訊號。


此外,為了讓AiMesh系統和各節點訊號強度讓使用者更直覺、更友善看得到,Asus也獨家開發出專利的ASUS Router App以及Lyra程式,可將系統中的網路訊號圖像化,讓使用者可以輕易了解AiMesh系統中的連線狀態與訊號穩定度,以便依照需求來調整AiMesh各節點的放置位置,讓連線訊號達到最佳狀態。

藉由Asus的Lyra App將各路由器之間的訊號穩定度圖像化,可以輕鬆判斷訊號狀態。


藉韌體更新支援過往產品

AiMesh技術目前已經在部分Asus和ROG路由器產品中使用,不過未來將可藉由韌體更新的方式,讓部分過往的舊產品也能使用該功能,使用者僅需要額外買AiMesh node不需要整個家中Wi-Fi路由器全部更換,節省開銷。

ROG Rapture GT-AC5300
ROG Rapture GT-AC5300(下稱ROG Rapture)是針對遊戲玩家所打造的電競路由器,本身具備三頻802.11ac Wi-Fi,並且配備8組Gigabit LAN連接埠供有線裝置使用,其中有兩組為Gaming-First專屬通道,並且支援WTFast遊戲加速器,讓連接該連接埠的裝置在由玩遊戲時,可以優先享用頻寬。

ROG Rapture是針對遊戲玩家設計的電競路由器,支援兩組遊戲埠與專屬的WTFast遊戲加速器,讓玩家遊玩遊戲時優先享用頻寬。


ROG Rapture具備八組Gigabit LAN網路連接埠,且其中兩組(上排左二)為遊戲專用埠,享有最優先的權限。


除此之外,ROG Rapture搭載四核心處理器和1024MB記憶體,另外搭載兩組USB 3.0連接埠,除了提供快速的硬體運算以外,額外的USB連接埠也提供連接NAS或是行動裝置充電等功能,使用彈性高。

RT-AC88U
RT-AC88U為雙頻Gigabit Wi-Fi高階路由器,最高網路傳輸速度達3,167 Mbps雙頻資料速率,採用Broadcom NitroQAM技術,可以將5GHz頻段提升至2,167 Mbps、2.4GHz頻段提升至1,000 Mbps,加速網路訊號傳輸。有線網路連接埠方面,具備八組LAN連接埠,可供多台有線裝置使用,並且同樣支援WTFast功能,優先讓遊戲享用頻寬。

硬體方面搭載1.4GHz雙核心處理器提升速度,同時也具備一組USB 3.0和一組USB 2.0連接埠,提供使用彈性。

RT-AC88U雙頻高階路由器採用Broadcom NitroQAM技術,可提升2.4/5GHz頻段傳輸速度。


具備八組LAN連接埠,可供多台電腦使用,同時搭載一組USB 3.0和USB 2.0增加使用彈性。


硬體方面搭載1.4GHz雙核心處理器提升速度,同時也具備一組USB 3.0和一組USB 2.0連接埠,提供使用彈性。

RT-AC86U
RT-AC86U屬於中階雙頻無線路由器,在硬體規格方面搭載1.8GHz雙核心處理器和512MB記憶體,外置三支可調整天線和一支隱藏式天線。有線網路連接埠則是提供一組WAN和四組LAN連接埠,並且具備一組USB 3.0和一組USB 2.0連接埠,可供額外使用。同時在遊戲功能方面,也支援WTFast加速器,在遊玩遊戲時可以優先享用頻寬。

RT-AC86U雙頻無線路由器具備三支可調整式天線和一隱藏天線,加強網路訊號穩定度。


連接埠方面具備一組WAN和四組LAN,另外提供USB 3.0和USB 2.0連接埠各一組。


RT-AC66U+
RT-AC66U+雙頻路由器搭載1GHz處理器,最高網路傳輸速度可達1.75 Gbps,外置三支可拆式高功率天線,有線網路方面提供一組WAN和四組LAN連接埠,另外搭載一組USB 3.0和一組USB 2.0連接埠,可供NAS、行動裝置充電,或是連接印表機等裝置使用。

RT-AC66U+具備三支可拆式高功率天線加強訊號穩定,最高網路傳輸速度可達1.75Gbps。


連接埠方面則是具備一組WAN和四組LAN,USB 3.0和USB 2.0各一組。


Blue Cave和Lyra Trio
Blue Cave AC2600雙頻路由器是Asus首款採用Intel Wi-Fi技術的無線路由器,由於採用隱藏式天線(四支),因此外型設計主要以Life-Style為主。硬體方面,具備512MB記憶體,網路傳輸速度最高達2,534 Mbps,並且支援MU-MIMO技術,可同時讓多裝置連網使用。

未來與Blue Cave相結合的Lyra Trio AC1750雙頻Wi-Fi網狀網路多路由系統,則是為解決大坪數、上下樓層Wi-Fi死角而生,藉由和AiMesh系統連接以後,最大Wi-Fi覆蓋範圍可達150坪。同時,結合Asus Lyra App,不需要使用電腦就能輕鬆設定和管理網路傳輸狀況,隨時監控網路。

Blue Cave(圖後)和Lyra Trio外型設計以家居Life-Style為主,是為解決大坪數、上下樓層網路覆蓋問題而生。


Asus未來產品開發趨勢

未來Asus旗下路由器產品的開發方向,主要將會跟隨目前網路標準前進,例如最新的802.11ax無線網路規格,Asus目前已經有推出採用該規格的ASUS RT-AX88U雙頻路由器,網路傳輸速度最高可達6,000 Mbps,未來WPA3加密協定推出以後,旗下產品也會透過韌體更新支援,新品也會採WPA3協定。

對於未來的產品開發規劃,沈長毅經理表示Asus將跟隨網路技術規格前進。


Asus最新採用802.11ax規格的ASUS RT-AX88U雙頻路由器,最高網路傳輸速度達6,000 Mbps。


RGB燈效結合訊號指示
未來Asus和ROG的路由器產品也會走向具備RGB燈效功能,除了外型絢麗以外,另一個重點則是結合網路訊號指示,比如說當燈效轉為紅色閃爍時,可能代表網路訊號不穩,或是轉為綠色時,代表目前訊號穩定等等。另外,這個燈效的效果未來也會結合Asus Aura Sync功能,將全面和Asus以及ROG其他產品整合。

邱青泉經理表示,未來Asus的路由器產品將結合RGB燈效,並且和訊號指示燈做結合。


WTFast走向家用遊戲主機
WTFast遊戲加速器主要提供玩家在遊玩遊戲時,藉由WTFast的幫助能夠將網路頻寬優先分享給遊戲使用,減少網路延遲問題。不過WTFast目前主要都是針對Windows所設計,Asus表示將會讓WTFast走向家用遊戲主機(例如PS4、Xbox One),且部分家用主機遊戲已經支援WTFast加速器,讓搖桿玩家也能享受到遊戲加速的優勢。

鄧惟升經理透露,目前主要為PC設計的WTFast加速器,未來Asus也將會在家用遊戲主機上推出。


全面覆蓋,AiMesh為最佳選擇

無線路由器可說是打造智慧家庭的第一個關口,其功能與訊號覆蓋度將影響整個場域的智慧應用與連線品質。與其以高功率天線路由器來全面覆蓋,不如建置多節點的網狀(Mesh)網路,以便串成一整個覆蓋綿密的網路系統,讓場域內的每位使用者都能享有無縫接軌的無線網路使用環境。

然在各種Mesh網路系統中,華碩的AiMesh系統可說是兼顧了實用性、擴充彈性、高效能等獨家特色。在實用性方面,其無線與有線混搭的特色,讓一些無法佈線的場域可以透過AiMesh節點來以無線當成橋樑,然後再以有線來連接各裝置。在擴充彈性方面,消費者不須選擇同級產品,只要依照需求選擇適合自己等級的AiMesh路由器產品,未來要擴充時也只要買相容產品即可。至於在高效能方面,AiMesh路由器之間皆有自己的專屬通道,可以提供高速暢通的頻寬,讓多使用者連線時也能享有比其他競品還高的傳輸效能。

整體而言,透過這次的專訪,我們可以了解華碩所打造的AiMesh系統,是具有前瞻性的技術,值得讓想要打造全區覆蓋無線網路系統的使用者選購。

廠商資料:
廠商名稱:華碩電腦股份有限公司
廠商電話:0800-093-456
廠商網址:www.asus.com.tw





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