顯示卡

RTX 30不再提供VirtualLink的USB-C VR頭盔專用埠,該標準將殞落

文.圖/Johan 2020-09-08 12:00:00
為讓VR (虛擬實境)的應用與連接埠成為產業標準,在2018年中,由VR主要業者AMD、NVIDIA、微軟、Oculus、Valve、HTC所組成的VirtualLink Consortium,制定出以USB Type-C為標準的VR頭戴式裝置連接埠,賦予玩家在玩VR遊戲時,不管是用哪一家的VR頭盔,都能透過USB-C埠連接到顯示卡,以便傳送高畫質VR的畫面至VR頭盔上,讓人享受到身入其境的臨場體驗。

GeForce RTX 20系列顯示卡的視訊輸出埠,有隨附一組VirtualLink USB-C埠,但如今該標準已經GG


身為顯示卡效能領導者的NVIDIA,在2018年推出的Turing系列GeForce RTX 20系列顯示卡,曾首度導入VirtualLink USB-C埠,該連接埠需要供應更高的TDP值,必須提供到15~27W的電力,以便供應充足的電力,以及影像、音效等資料透過一條USB-C線來傳給VR頭盔使用。已知利基型VR頭盔製造商像是StarVR與XTAL,就已將VirtualLink埠整合進去,看似這個標準有機會成為業界的主流標準。

RTX20有給,RTX30不給了,VirtualLink標準殞落

然事實上並非如此,截至2020年8月為止,VirtualLink的標準並沒有廣泛受到上述主流VR頭盔製造商的普遍採用。以Valve為例,當初雖推出了VirtualLink配件,當由於信號和可靠性等技術性問題,導致後來Valve宣佈取消推出VirtualLink相關產品。而HTC、Oculus的產品也僅使用USB Type-C,沒使用到VirtualLink標準,再加上VirtualLink的標準在截至2019年4月前,也還沒發表有關於USB4相容的VirtualLink替代模式,以及Thunderbolt 3的替代模式等消息。

至於顯示卡部份,雖說NVIDIA首先在RTX 20系列顯示卡加入VirtualLink埠,但在推出沒多久之後,NVIDIA董事會合作夥伴就開始提供沒有內建USB-C埠的客製型號,主要原因也是因為沒被VR製造商廣泛採用,加上VirtualLink會產生額外的成本。因此,到了RTX 30顯示卡時,NVIDIA就直接取消USB-C埠的VirtualLink埠。而AMD更是從頭到尾完全沒有要推出內建VirtualLink的顯示卡,看來這對推廣VR頭盔連接器走向標準化的路途,將更雪上加霜。

NVIDIA在GeForce RTX 30系列顯示卡之後,就直接取消VirtualLink USB-C埠,圖為TUF GAMING RTX 3080顯示卡


更令人揪心的是,原本各大廠商共組的VirtualLink Consortium,現在官網也變成404 (沒有改網頁內容),等於幾乎是宣告解散了!看似這個出道不到2年的產業標準,只能說慢走不送了!

這樣一來,未來VR/AR/XR硬體產品,也將不執著於非得單條USB-C來搞定,至於VR頭盔規格進展,也許可以寄望由Khronos Group所主導OpenXR標準,能成為未來主流,尤其在他們推出手部追蹤與眼球追蹤的延伸指令集與認證標準,將促使VR/AR/XR的產品在操縱上更加直覺,透過導入這些新技術,將有利於繼續推廣VR/AR/XR相關的產品發展。

OpenXR將會是未來AR/VR/XR的API標準兼裝置連接介面標準



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