CPU

Intel Xe繪圖卡將支援硬體光線追蹤(Ray-tracing),優先提供數據中心應用市場,客戶端版本暫無時間表

文.圖/Johan 2019-05-03 12:06:31
Intel在電腦平台中的拼圖中,除了CPU、晶片組、SSD之外,就只剩下GPU了。為了加速GPU的研發時程,這次不靠摩爾定律,而是靠「富蘭克林」定律,以金錢來吸納競爭對手的人才過來投誠!而就在Intel自2017年起狂挖AMD裡面的GPU重要人才,甚至業界傳聞至今幾乎挖走一半的人,過去Intel建立自家的顯示卡部門,就是想要趕快補足這一塊!讓Intel成為最偉大半導體的公司,一手掌控CPU+GPU+SSD的三塊核心重要市場。

Intel的2020年鐵三角計畫,全力為寡佔CPU+GPU+SSD市場而準備


要做就做最新的功能,Intel Xe將硬體支援光追

根據Intel在自家官方發出的部落格文章裡面所詳細介紹到該公司的渲染框架中,可以得知Intel即將推出的Xe獨立顯示卡,將會支援硬體即時光線追蹤的功能,類似NVIDIA的Turing RTX晶片所賦予的功能。也就是說,軟體廠商不太需要去對遊戲程式碼大動干戈,就可以在Intel Xe顯示卡開啟硬體光追功能。

Intel於5/2發布最新Xe消息,並介紹其Xe顯示卡的光追架構


該文章裡面還提到一個重要的訊息,就是只有提到「數據中心版本GPU將支援硬體光追功能」,而沒有提到客戶端版本是否會支援,這部份還沒有時間表,也就是說Intel正式發布的Xe顯示卡之後,想優先體驗光追,可能要去找有錢的IT人員幫幫忙,看能否借你玩一下囉!

I社:賺錢優先,其餘免談

是的!就是因為現在上任的Intel CEO,目前公司首要目標就是「獲利優先」!加上現在IT產業早已轉成以「資料」為主的市場趨勢,因此Intel極力想要搶佔這塊市場,而且這塊市場很大、利潤又高,當然要在這裡優先滿足客戶的需求,其他什麼技術啦~製程啦~缺貨啦~那些都是次要!因為賺錢優先!其餘免談!

以目前Intel的研發實力與規模,其CPU、FPGA、網路,現在還多了SSD產品線,以及全新的DC持續性記憶體產品,這些都是業界會採用的解決方案,事實上你我的電腦也超過8成都是Intel的產品,就連美國能源部都花好多好多錢找Intel來幫他們開發超級電腦了,您說還有那個半導體巨擘有這個實力的?

Intel市值超過2千億美元,因此挖角只有300億美元的AMD人才,且快要挖走一半,只能說剛好而已。川普說要讓美國再次強大!AMD出走人才也應該在這麼想,最早出走的RTG技術團隊負責人Raja Koduri優先跳槽到Intel,應該就是要讓Intel再次強大!接著就如黑洞一般,陸續吸走AMD的GPU重要人才,這些大神級的人才,包括了:架構設計師Jim Keller、高級行銷總監Chris Hook、全球技術行銷高級經理Antal Tungler、繪圖產品行銷總監Daren McPhee、產品管理高級經理Devon Nekechuk等人,都跑去Intel了!

I社:光追不是給你們這些消費者玩的,是給雲端廠商建構農場用的

前面說到,Xe為什麼要優先支援數據中心的產品呢?根據上述文章的說明,Xe GPU主要面向是基於雲端遊戲服務商和雲端運算供應商,讓他們去建構大型的渲染農場,如此就可以在雲端就先把遊戲圖像繪製好,並串流給終端用戶。

意即,一開始Xe GPU的設計架構,就是給雲端專用(因為很貴,一般消費者也買不起),讓那些遊戲供應商透過串流方式來傳給消費者,以提供給大多數可能還在用內顯的玩家們,來玩到3A級+光追級的遊戲!

主要考量先攻雲端串流遊戲市場,應該是考量到當今消費端的獨顯市場,仍是以NVIDIA獨大,而要硬攻的話,勢必會發動不小的行銷活動,這部份… 好花錢啊!還不如先攻伺服器市場,畢竟現階段客戶買的伺服器,有高達8成以上都是Intel架構的,要這些客戶多花點錢買Xe GPU,應該是不太難才是!

這可能就是Intel Xe繪圖卡的數據中心版本,好厚一張卡!


Intel資深首席工程師暨先進繪圖與視覺化團隊資深總監Jim Jeffers表示:「今天我很高興來這裡對大家分享,應用並針對數據中心優化渲染的Intel Xe架構Roadmap,包括針對Intel渲染框架系列的API和函式庫,以及硬體光線追蹤等。」然而在該Roadmap中,並沒有詳細介紹到硬體本身的技術細節。

硬體光追、軟體光追、光追加速指令集?

相較於NVIDIA部份,則是很大方的跟你說,現代GPU需要有兩組元件,才能實現「即時」光線追蹤:

1.專屬的硬體元件,以用來計算三角形或表面的光線交叉部份,NVIDIA是使用其RT Core來達成。

2. 使用不昂貴的影像「降噪」處理,讓繪製出來的圖像更接近真實。這部份NVIDIA是採用AI的做法來達成,在硬體內加入Tensor Core (矩陣乘法單元),搭配AI DNN的建構與訓練,也可以同時也提供DLSS這種新功能。

NVIDIA的兩種Turing架構顯示卡,右邊有增加硬體光追必備的兩個組件:RT Cores與Tensor Cores


NVIDIA加入了上述這兩項「專屬硬體組件」,因此屬於硬體光追。而上述這兩個元件,其實都可以透過沒有專屬硬體元件的情況下,來透過可編譯的統一著色器來達成,也就是「軟體光追」 (這也就是為什麼GTX 16系列,以及GTX 1060 6GB以上,搭配新的驅動程式,就可以開啟基本級的光追效果)。由於微軟DXR本來就是產業標準的API,只要以標準的程式碼來撰寫,就可以擁有光追效果,至於後面的部份則由GPU驅動程式與GPU硬體來處理就好!

至於AMD的部份,其推出的ProRender專業渲染軟體,就是採用軟體光追功能來達成,搭配自家高階顯示卡(例如Radeon VII),也有不錯的效果,只是這套軟體主要針對內容創作者而設計,非針對一般遊戲場合所設計就是了。

AMD目前支援光追的軟體開發工具:ProRender,主要還是針對內容創作者所設計


那麼,大家也許會想了解,Intel是如何達到所謂的硬體光追呢?其實Intel有開發出基於CPU版本「降噪」機制,也就是運用其最新AVX-512進階向量擴充指令集,來達到上述的第二要件。至於第一要件因為Intel沒說,可能就是透過Intel Xe顯示卡的核心來達成了!畢竟Intel釋出了許多開源開發軟體,包括Embree (光追函式庫與插件)、OSPRay (開源彈性可攜之光追引擎)、OpenSWR (開源軟體光柵圖),以及最近釋出的Intel Open Image Denoise (高效能光追影像降噪函式庫),只要再搭配一些Middleware (中介軟體)已針對Intel CPU架構來最佳化,程式設計師也運用到上述的資源,那麼就可以達到硬體光追的水準了!

這是Intel OSPRay Studio光追影像開發軟體的截圖,採用Intel OSPRay與OpenVKL等渲染引擎實做而成。在全局照明(陰影和環境遮蔽處)都非常細緻


效能如何?等上市再說了

好吧!既然第一波不會在消費端市場推出,那麼就只能看其數據中心版本的Intel Xe,其表現是否不錯。至於消費端的版本,既然Intel說好預定在2020年推出,那麼推出時,應該就要有真正支援硬體光追的顯示卡才行,您說是吧?



發表您的看法

請勿張貼任何涉及冒名、人身攻擊、情緒謾罵、或內容涉及非法的言論。

請勿張貼任何帶有商業或宣傳、廣告用途的垃圾內容及連結。

請勿侵犯個人隱私權,將他人資料公開張貼在留言版內。

請勿重複留言(包括跨版重複留言)或發表與各文章主題無關的文章。

請勿張貼涉及未經證實或明顯傷害個人名譽或企業形象聲譽的文章。

您在留言版發表的內容需自負言論之法律責任,所有言論不代表PCDIY!雜誌立場,違反上述規定之留言,PCDIY!雜誌有權逕行刪除您的留言。