特別報導

9美元電腦?! CHIP還要更CHEAP! #更新1

文.圖/陳兆宏 2015-05-12 00:00:00
C.H.I.P.是世界首部9美元的電腦

有沒有搞錯啊?你們標錯價嗎?
沒錯!就是9美元,大約台幣280元左右,比一張電影票還便宜!

C.H.I.P.在Kickstarter網站的宣傳影片,點我點我!

更新#1: 此募款計畫已於6月6號結束, 總共有39,560個參與贊助者, 總共募得$2,071,928 美元 (超過6千萬新台幣)!達成率高達4144%!應該是Kickstarter群眾募資計畫中,最高的前幾名了! (不過Kickstarter要抽5%的募得款項,因此在這個募資計畫中,就獲取$103,596美元, 相當於310萬新台幣!)

本文開始

美國有一家叫做Next Thing Co.的公司(簡稱NTC),最近推出了C.H.I.P.-“世界第一款9美元電腦”的募款計畫,從5月7日開始在Kickstarter (群眾募資網站)募資,截止日是6月6日,募資目標是5萬美元。由於是第一個號稱只要9美元的電腦,因此這個募資計畫才公佈短短不到一個禮拜,就有將近2萬人贊助該計畫,並已募得超過90萬美元的傲人成績,且持續增加中。

C.H.I.P.是一台標準的電腦,可以連接鍵盤、滑鼠、電視,並由USB供電

9美元電腦,完整功能的主機,並可擴充…

這個名叫C.H.I.P的電腦,主要的賣點就是便宜!只要9美元,且是完整的電腦主機。板子上內建一顆Allwinner (全志)的A13處理器,採ARM,運作時脈為1GHz,並內建512MB DDR3 DRAM以及4GB的快閃記憶體做為儲存空間。此外還具備Wi-Fi 802.11b/g/n與Bluetooth 4.0的無線連接能力,可當作基本款電腦。

在供電設計,C.H.I.P. 透過連接micro USB埠即可開機運作,NTC公司也提供LiPo (鋰聚合)電池模組,另售10美元,讓電腦可以帶著走。在連接埠部份,C.H.I.P.提供一組USB 2.0連接埠。至於擴充I/O埠部份,則有I2C、SPI、UART,和8組GPIO,可以拿來做為各種I/O控制應用,且還支援攝影機感測模組(MIPI-CSI介面),可以做為監控之用。

C.H.I.P.規格表:

● 3,000 mAH電池
● 4.3吋觸控式螢幕(電阻式),解析度470x272
● QWERTY全鍵盤設計
● 強韌的塑料外殼
● 完全開源設計
● 具備GPIO (一般功能輸入輸出)功能
● C.H.I.P.可以像卡匣那樣抽出來

C.H.I.P.的內裝可不含糊,具備1GHz CPU + 512MB RAM + 4GB儲存,並內建Wi-Fi和藍牙4.0

在視訊與音訊輸出方面,C.H.I.P.具備一個Audio Jack轉Composite Video輸出的連接埠,搭配轉接線,就可以將類比的影音訊號連接到具備AV端子的傳統電視。若沒有AV端子,消費者還可以選擇加購VGA或HDMI視訊輸出Adapter,以輸出更好的畫質。這個VGA Adapter約10美元,HDMI Adapter約15美元。此外,NTC還推出一個PocketC.H.I.P.的模組(約40美元),看起來有點像黑莓機的外殼,是一個具備QWERTY鍵盤、4.3吋觸控式螢幕、並內建電池(提供5小時的電力)的模組,只要將C.H.I.P.裝上去,就好像插入遊戲卡匣一樣,即可搖身一變,成為一部名符其實的口袋型電腦。該模組的左下角和右下角有個鉛筆孔,剛好插入一枝鉛筆來當支架。

C.H.I.P.本身具備AV端子,可以連到電視(上圖),或者可買VGA(左圖)或HDMI(右圖)的視訊輸出卡(子板),來連接到顯示器或數位電視上


PocketC.H.I.P. 是看起來像黑莓機的外殼,提供QWERTY鍵盤與4.3吋觸控式螢幕,並內建電池,搭配C.H.I.P.即可變成口袋型電腦


這張就是PocketC.H.I.P. 的設計,採強韌塑料外殼,後面下方有個保護蓋,可將C.H.I.P.放入。上方保留GPIO連接埠,可直接連接各種裝置,左右下角有個孔,可插入一枝鉛筆來當支架,右上方還有吊飾孔


這張PocketC.H.I.P. 放入C.H.I.P. 的方式,好比遊樂器放入卡匣的設計。


本尊現身!長寬才6x4公分!大約是Raspberry Pi的一半面積!


搭配LiPo電池的樣子,提供5小時電力,並可透過USB來充電

9美元電腦,能做哪些事情?

如NTC的募資網頁所說的,C.H.I.P.跟Raspberry Pi (樹莓派)一樣也採用的是Open Source (開源)軟體為主,可以執行許多ARM-based的Linux作業系統,在使用者介面部份也是採用類似Windows的操作方式,讓初學者容易上手與學習,以便拿來做為一般桌上型電腦的應用。

C.H.I.P.雖然速度不快,不過拿來當文書處理、播放機、遊戲機等應用,可算是綽綽有餘。例如像是跑LibreOffice辦公室軟體,來處理文書、試算表、簡報等文件;或執行Chromium瀏覽器來上網,看PCDIY網站的文章;或者執行Scratch (一種以物件及動畫呈現方式來學習如何寫程式的軟體);或者執行簡單的遊戲(以早期DOS遊戲或模擬器遊戲為主);或者連接MIDI樂器來彈奏並錄製音樂…等等,總共有超過1,000款應用程式可以使用。

至於何時可以玩到這部電腦呢?目前NTC還在募集資金中,從該Kickstarter專案所公佈資訊可知,C.H.I.P.整體的時程規劃,最早一批的5千個樣本,最快也要到2015年12月,才會出貨給首批贊助者。至於其他配件像是LiPo電池、VGA/HDMI視訊輸出子板、PocketC.H.I.P.小螢幕鍵盤電池模組,最快也要到2016年5月才出貨。因此想嘗鮮享用這個迷你電腦的玩家,在贊助之後,接下來就得耐心的等了。

C.H.I.P.的銷售方案列表 (此為部份方案,全部方案請參考原始網頁)

樹莓派做為先鋒,開創了另一派PC DIY市場!

自2012年Raspberry Pi Foundation (樹莓派基金)推出了35美元(約NT$1,100左右)的Raspberry Pi (樹莓派)電腦之後,便在市面上造成一股智慧應用的風潮。這個Raspberry Pi,是一款基於Linux系統的單板電腦(Single-board Computer),長寬大小約為一張信用卡,其推出的目的是要以低價的硬體搭配自由軟體,讓想研究電腦運作原理、撰寫程式、開發物聯網(IoT)應用的工程師、學生、玩家、創客(Maker)、社會人士們,來開發各種智慧型應用。

由於Raspberry Pi的低價策略就是要讓學校的師生都買得起,因此Raspberry Pi也成為大多學校推廣電腦科學教育的硬體教材之一。此外Raspberry Pi也提供了擴充配件(例如相機模組),加上第三方廠商也推出各式各樣的Raspberry Pi的“周邊”配件,像是機殼、喇叭套件、電池模組、Arduino應用板、鍵盤、滑鼠、Wi-Fi/藍芽/3G的USB Dongle、紅外線接收器、電視盒、GPS、各式感測器/模組…等等,讓買了Raspberry Pi的玩家並不孤單,只要搭配這些周邊產品,就可以讓Raspberry Pi的應用向外延伸,讓另一派PC DIY市場變得非常活絡。

當然,這塊PC DIY市場的訴求,並不是拼速度、拼高階、拼美觀,拼摩爾定律什麼每18個月速度增加兩倍… 相反的,這塊市場講究的,以單一應用為主、低成本、低功耗為優先考量,因此廠商必須開發出省電、便宜、甚至要工規等級的產品,來符合工程師、創客們的產品設計需求,讓他們可以發揮出各種創意,來開發出各種應用產品。

目前以Raspberry Pi所開發的產品很多,像是基本的電視盒、早期8/16位元遊樂器…等多媒體娛樂應用,或是溫度感應器、視訊監控…等智慧家居或辦公室應用,甚至有人以64部Raspberry Pi來創造出一台超級電腦的特殊應用…等等,應用可說是無限寬廣。

2015年Raspberry Pi再度推出第二代的Raspberry Pi 2,以增速、不加價的策略,再度讓創客(Maker)界驚豔。由於Raspberry Pi 2速度更快(採四核心處理器),又能執行各種作業系統,像是GNU/Linux家族(Ubuntu, Raspbian, Debian, OpenELEC, Fedora, Arch, Gentoo, OpenWRT)、RISC OS、FreeBSD、NetBSD、Plan 9、Inferno等等,因此適合拿來做各種應用。就連微軟也注意到Raspberry Pi的影響力,於4月底正式推出Windows 10 for Raspberry Pi 2、MinnowBoard Max、Galileo的IoT Core Insider Preview (物聯網核心開發者預覽版),以鼓勵開發者使用Windows平台來開發物聯網的相關應用。

微軟推出Windows 10 IoT Core Insider Preview版本,讓創客開發以Windows平台為主的物聯網相關應用

沒有最低價,只有更低價!

當然市面上推出這種低價、基本功能的電腦不只有Raspberry Pi這一家而已,其他廠商也紛紛推出這種低功耗的SoC電腦,例如VIA(威盛)在2012年就有推出APC (49美元)的電腦主機板,以Android或Firefox OS為主。不過,2013年由Raspberry Pi所帶起的25~35美元旋風,讓低價SoC電腦紛紛轉往以Open Source,並搭配Linux作業系統,成為另一種新型態的PC DIY主流路線。

隨後也有許多廠商推出類似的產品,像是ODROID、Cubieboard、Banana Pi、Orange Pi…等等,幾乎都是以ARM核心為主,價格帶也是接近Raspberry Pi,甚至ODROID還開發出與 Raspberry Pi相容的產品。而Intel為了進軍廣大的物聯網與穿戴式市場,也推出以x86為架構的Edison (如SD般大小的電腦)和Galileo套件,讓開發者有其他架構可以選擇。不過,就價格上與功耗上來說,Intel其實仍有改進的空間。

也許Raspberry的25~35美元價格帶已經可說是最低價的電腦了,但俗話說:「沒有最低價,只有更低價。」這次NTC推出的9美元電腦,可說是價格再探底。而且直接內建無線網路(Wi-Fi bgn與藍牙4.0)功能,不像Raspberry Pi那樣只有內建有線網路(100Mbps乙太網路),可說是非常超值!雖然他的功能和效能比不上一般的電腦,不過這種電腦主要訴求的,是讓工程師與開發者來做各種單一應用、IoT應用,以及初學者、學生用來學習程式語言,以進入學習電腦的世界。

不到一張電影票的價格,就可以買一部C.H.I.P.電腦來上網!真是超值!

有興趣買一台嗎?趕快到CHIP的Kickstarter網站去贊助一下吧!

公司名稱:NextThing Co.,點我點我!
募資網站:CHIP在Kickstarter的募資網站,點我點我!

廠商名稱:NextThing Co.
廠商網站:http://nextthing.co/
市場行情:9美元起
上市時間:2015年12月以後
中標=延伸閱讀
(01)樹莓派第二代報到,RASPBERRY PI 2 MODEL B首發後第三天入手!
發表您的看法

請勿張貼任何涉及冒名、人身攻擊、情緒謾罵、或內容涉及非法的言論。

請勿張貼任何帶有商業或宣傳、廣告用途的垃圾內容及連結。

請勿侵犯個人隱私權,將他人資料公開張貼在留言版內。

請勿重複留言(包括跨版重複留言)或發表與各文章主題無關的文章。

請勿張貼涉及未經證實或明顯傷害個人名譽或企業形象聲譽的文章。

您在留言版發表的內容需自負言論之法律責任,所有言論不代表PCDIY!雜誌立場,違反上述規定之留言,PCDIY!雜誌有權逕行刪除您的留言。