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掰掰「802.11ax」!哈囉「Wi-Fi 6」

文.圖/Cheng 2018-10-04 11:20:14
別緊張!最新最快的Wi-Fi標準802.11ax並不是要消失了,而是要改名了。Wi-Fi聯盟近期表示,為了讓普羅大眾能更方便的了解Wi-Fi標準,未來(和歷年)的Wi-Fi標準將不再以「802.11xx」的方式推出,而是將改為「Wi-Fi+版本號碼」的形式。

相信大家在購買Wi-Fi路由器或是任何可使用Wi-Fi無線網路時,一定都會研究一下該裝置支援的Wi-Fi標準有哪些,從早期的802.11a/b/g到後來的n、目前的802.11ac,也顯示出了Wi-Fi的演進過程,而現階段最新的標準則是「802.11ax」也即將全面的推出到市場上。就常研讀這類標準或是稍有了解的玩家們來說,這些數字是一眼就可以看出標準新舊以及速度,但對於一般大眾來說,可能就不是這麼直覺了。

Wi-Fi聯盟預期將把現今的WI-Fi標準命名邏輯取消,改為「Wi-Fi+版本號碼」的形式表現。


有鑑於此,在無線網路連接技術標準有指標地位的Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)打算將這些容易令人困擾的數字組合取消,改成用更直覺的版本代號取代。也就是說,1999年推出的「802.11b」和同年後來推出的「802.11a」未來將以「Wi-Fi 1」和「Wi-Fi 2」的形式推廣,2003年的「802.11g」將改為「Wi-Fi 3」、2009年的「802.11n」改為「Wi-Fi 4」、2014年的「802.11ac」改為「Wi-Fi 5」,而即將在明年陸續推出的新標準「802.11ax」則將改為「Wi-Fi 6」。理論上這麼做會讓一般消費者更了解哪一個版本是最快最新的,數字越大當然越快,且能支援舊版本。

未來出現在產品上的圖式很有可能會長這樣。


WI-Fi聯盟希望未來各科技產品廠商都能開始陸續使用這項新的推廣模式,這件事會有其難度,雖然以Wi-Fi聯盟在業界的地位來說,如果它們願意這樣改進,相信和科技廠商們之間已經達成一定的共識。但問題是在於一般的消費者要如何馬上體會到這樣的改變,Wi-Fi聯盟營銷主管凱文(Kevin Robinson)說:「我們期望這項新的改變能夠被普遍接受,當然,這不是一件馬上就能達成的目標,不過,業界將會朝向這個新的命名模式前進,最終消費者和整個業界都會得利於這項新改變的。」他同時也表示業界在這項新的命名討論上其實非常「透明化」,參與討論的成員們對彼此也很熱衷,所以他認為對於這項改變,業界應該都有意識到Wi-Fi聯盟的想法。

「聯盟不會強迫讓任何刻意改變,不過我們還是希望新的命名邏輯能夠在業界中達成共識,並且同步開始改變,才不會導致消費者看到『802.11ac』和『Wi-Fi 5』同時出現的困擾。」Wi-Fi聯盟認為這項改變最快會從明年的「Wi-Fi 6」開始推廣,也就是802.11ax。

目前來說,已經明確表態將跟隨的路由器廠商是Netgear,它們相信「這麼做將有助於幫助消費者理解不同Wi-Fi標準之前的差異和新舊,其他的路由器廠商目前則是尚未直接表態。不過整體來說,小編認為這項改變是件好事,改變期間勢必會有段陣痛期,但對於未來來說是好的。


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